martes, 26 de agosto de 2014

Fighter 07: proto-comic de los inicios.

Estoy estos dias revisando carpetas de material viejo de los 90, de cuando empecé a hacer Dragonfall,y estoy encointrando cosas de antes incluso,cuando simplemente hacía pequeños comics para concursos. Este lo hice para el primer concurso de Manga de Norma Editorial, allá por el 94. Ese año ganó Roger Ibañez , quedando segundo Carlos Javier Olivares. Aqui se puede ver cómo me había atiborrado de narrativa y dibujo manga con las primeras colecciones que salieron entonces, como Xenon, Ghost in the Shell o Grey, pero a nivel de técnica estaba aún muy verde.


La tinta la hice toda con dos Rotrings distintos, y hasta rellené las áreas negras con ellos.No me he vuelto a pegar un curro así en la vida XD Realmente estaba convencido de que aquel año iba a ganar.




jueves, 14 de agosto de 2014

Transformers: más, mucho más de lo tus ojos ven. (2)



Como dije al final de la primera parte de este artículo, TAKARA estaba intentando llevar sus juguetes transformables, DIACLONE y MICROMAN a otros paises,principalmente los USA, pero los resultados estaban siendo más bien discretos, sin una campaña de marketing como la llevada a cabo por MEGO y MARVEL con MICRONAUTS, el mercado gringo se les resistía. Hubo unos intentos, que fueron las colecciones DIAKRON, que fué una seleccion de modelos Diaclone, y KRONOFORM, que practicamente se centró en los relojes robot Microman y un par de cosas más. Pero nada, aquello no despegaba. Obviamente, la misma campaña que en Japón, con esos anuncios de television tan bizarros, no se podía usar allí, así, a palo seco, pero aquí llega HASBRO, que andaban en medio de una renovacion total de sus lineas de juguetes, y estaban en pleno proceso de calzarse a MB (Milton Bradley) una veterana fabricante de juegos de mesa y electronicos como el clasicazo ochentero SIMON. Como luego hemos visto a lo largo de los años, Hasbro es lo que es, sobre todo, por saber ver el momento adecuado para zamparse a la competencia e irse haciendo más y más grande. Hasbro y Takara contactan para la distribucion del producto, decidiendose que se buscará un enfoque, un marketing, que ayude a venderlo con éxito allí. Al principio, los japoneses suponen que bastará con hacer una seleccion de modelos, y tal vez sacar un comic, pero Hasbro quiere ir más allá, y su enfoque es muy distinto al de Takara, porque tras echar un vistazo al catálogo, deciden que a ellos solo les interesan los robots...

Y es que el autentico gran proyecto de Hasbro en esos año,su niña bonita, era la renovacion de la marca G.I.JOE, que necesitaba un nuevo enfoque: Juguetes mas baratos de producir, del mismo tamaño que las
figuras de StarWars, que practicamente habian establecido el estandar de esos años, pero mucho más articulados, gracias a un sistema de gomas elasticas que permitian las poses más triquiñueleras, y sobre todo, ante todo, un diseño más molón, más moderno, más de fantasía. Un aire como de superheroes de comic, así que acuden a ¿lo adivinais? Eeefectivamente, Marvel Comics aporta todo el material de background que la nueva linea necesita y lo que en los 60 y 70 habia sido un juguete belico de aspecto realista pasa a convertirse en los nuevos y molonguis 80, en un pequeño (al principio) ejercito de supersoldados (Duke, Scarlett, Ojos de Serpiente...) en lucha contra autenticos malos de tebeo, (Comandante Cobra, Destro, la Baronesa...) que comandaban un ejercito filonazi hostiable y ajustado a las normas jugueteras. Los 70 y el trauma de Vietnam habian quedado atrás y en plena era Reagan habia que volver a mostrar la guerra como algo divertido para toda una nueva generacion de americanitos.  Los buenos con sus pintas que parecian un cosplay (o los village people, que tenian hasta indio y marinero) y los malos, que mezclaban supervillanos con pintas, soldaditos malotes en plan masillas, guerrilleros de aspecto hibrido entre sudamericano y árabe, macarras entre moteros y punk, y solo les faltó meter alguna madre drogadicta adolescente con ganas de abortar para completar el cuadro de los miedos de america... La gama de figuras fué aumentando de forma exponencial junto con una serie de vehiculos cada vez más espectaculares, siendo lo más grande un gigantesco portaaviones.
Con el juguete, el  resultón concepto creado por Marvel, y el comic correspondiente, guionozado por el gran Larry Hama,aún hubo un elemento más que contribuyó a cerrar la operacion , que fué la serie animada. Una serie creada por la productora (practicamente creada ad-hoc en aquel momento) Marvel-Sunbow y encargada a animar a TOEI en japón, como todas las que se estaban haciendo en esos años. Con semejante producto en mente, Hasbro encontró que los robots transformables de Takara podian constituir una suerte de linea paralela complementaria, así que dieron luz verde a una nueva licencia que ya no sería ni Diaclone ni Microman, sino simplemente:

La premisa de Hasbro era muy clara: "Solo queremos los robots". Así que echaron mano de ambas colecciones, Diaclone y Microman, y se eliminaron los diaclones y los microman. Una vez hecho eso se cogió a todos los robots que se convertian en coches o camiones, y se decidió que serían los buenos, y luego hicieron un burruño con todos los demás, y esos serían los malos. Marvel estableció los nombres de ambos bandos,el diseño de los escudos de las dos facciones, de cada uno de los robots, y sus biografias que aparecerían en unas fichas técnicas incluidas en las cajas, que fueron diseñadas con un packaging brillante,con el molón y reconocible logotipo metalico sobre fondo de rejilla electrónica, todo muy ochentas. En el bando de los buenos, llamado ahora Autobots, quedaron practicamente todos los Car Robot Diaclone, y tambien los Choro Q de Microman, mientras en el de los malos, los Decepticon, el conjunto resultante era un poco caótico, ya que se reunian los aviones de combate Diaclone, los MC Cassettes de Microman y una de las MC Gun Robo, la más molona de la colección, con aquella mira telescopica que quedaba como un bazooka acoplado al brazo en version robot.
El trasfondo creado por Marvel cortó por lo sano y convirtió a todos los robots en alienigenas procedentes de un mundo de máquinas vivientes llamado Cybertron. Ambos bandos llevaban siglos enzarzados en una guerra civil por el control del planeta y acababan saliendo al espacio en sendas naves que por accidente se estrellaban en la tierra hace 4 millones de años. En la actualidad los robots se reactivaban y continuaban su lucha, esta vez con los humanos de por medio. El camión Battle Convoy Diaclone pasó a ser el lider Autobot Optimus Prime y la pistola Microman se convirtió en el comandante Decepticon Megatron (aquí Marvel reutilizó un nombre que tenian registrado desde los comics de Shogun Warriors) Los responsables del invento fueron Bill Mantlo, Jim Salicrup y Ralph Macchio (el guionista, no el actor XD) y finalmente Bob Budianski, y una larga lista de dibujantes entre los que destacaron Frank Springer (el original) y Don Perlin y Jose Delbo (Los más longevos) La coleccion empezó siendo una miniserie de cuatro números, con algunas portadas memorables a cargo de Bill Sinkievicz o Mark Texeira, y en seguida pasó a convertirse en serie regular. Hubo muchas portadas y algunos números dibujados por Herb Trimpe, (otro veterano de los Shogun) Sobre todo al comienzo de la coleccion, se quiso establecer unos cuantos enlaces con el universo Marvel, como se había hecho con los comics anteriores, como la aparición de Spiderman luciendo ya su traje negro ochentero, o el origen de los Dinobots como fuerza especial de combate para eliminar a un decepticon en la Tierra Salvaje, famosa localizacion Marvel donde aún había dinosaurios. Tanto la serie animada, producida tambien por Sunbow, como el tebeo se dedicaron sobre todo a ir promocionando las sucesivas series que iban saliendo de juguetes.

Y centrandonos en los propios juguetes, veamos lo que salió a la venta.. Las dos primeras series, las consideradas originales, salieron entre el 84 y el 85, y comprendían practicamente todo el stock adquirido por Hasbro a Takara, aprovechando los Dinosaur Robo Diaclone como Dinobots, los Insect Robo Warudar como Insecticons, el set de construccion Diaclone se convirtió en los Constructicons, y los Triple Changer y el resto tambien fueron a engrosar las filas de ambos bandos, como los Omnibots o los Jumpstarter. Las pegatinas con los emblemas Autobot y Decepticon se incorporaron a todos los robots, an algunos casos no sabiendo muy bien donde colocarlas, así que a veces aparecían en costados o en la entrepierna, o hasta del revés. De la misma forma, se retocaron las ilustraciones ya existentes para pegarles los escudos a la hora de incluirlas en las cajas. Tambien se hizo al contrario, eliminando pegatinas donde apareciera la palabra Diaclone o Microman, e incluso reesculpiendo alguna pieza, como la placa frontal de Soundwave, donde estaba grabada en relieve la palabra "Cassette Man" aparte de retirar los auriculares y el cableado. En algunos casos, como los casettes Rumble, Ravage, Laserbeak, etc, se decidió dejar las pegatinas originales, aunque salieran palabras como Microman o Takara, ya que el diseño se extendía por toda la superficie, y habrían tenido que sacar una librea completamente nueva para cubrir al robot. De esta manera podemos contemplar sus códigos originales numerados MC de MicroChange.
La mezcla era un tanto extraña sobre todo por las diferencias de escala tan brutales entre Microman y Diaclone, pero a los niños americanos se les dió a entender que los robots que se convertían en radiocassettes o insectos, simplemente cambiaban de tamaño gracias a su tecnología alienigena. Lo que sería el equivalente al típico y jocoso "Lo hizo un Mago". Pero se generaron algunas incoherencias más.
Al eliminar a los pilotos Diaclone, hubo robots, como Optimus, donde su ausencia se dejaba notar, ya que su remolque-base de reparaciones contaba con vehiculos y asientos de tamaño humano, pero ningun humano para ocuparlos. Lo mismo pasó con los Dinobots, que sin pìloto, presentaban unos compartimentos en sus torsos que ya no se entendía para que servian, y los insecticons, lo mismo. Ni para guardar las armas, que no cabían ahi, lo sé, lo intenté...
Los Diaclone que se convertían en furgonetas Nissan Vanette, Ratchet e Ironhide, que eran claramente exo-armaduras y carecían de cabeza, se quedaron tal cual, descabezados y sin piloto, por lo que al dibujarlos en el comic y la serie animada, hubo que rediseñarlos enteros. (luego buscabas el juguete porque te encantaba el Ratchet de los comics, lo encontrabas y se te caia el culo al suelo) Hubo algunos que fueron modificados, como el dinobot Grimlock, al que le "limaron" los dientes, demasiado puntiagudos, para cumplir con las regulaciones jugueteras de la casa, y por la misma razón se eliminó el mecanismo de disparo de Megatrón. Tambien se eliminó la función de radio de Blaster, retirando el transistor y la circuitería interna, y su arma, que estaba diseñada para colocarle los auriculares enrollados en su cañón y encajados en los agujeros de los laterales, quedó tambien algo rara, aparte que su gran tamaño, justificado por haber sido un juguete electronico, era más que cantoso en relación al resto de la colección.


Pero aparte de estos apaños de chapa y pintura, hubo otra cosa que pasó, sobre todo en la serie 2, la de 1985, y es que a Hasbro le pareció que se quedaban cortos de juguetes,así que, en la mejor tradición de Mego o Mattel, echaron mano de todo lo que pillaron que pudiera transformarse para licenciarlo como TF e incorporarlo a la colección.

De esta forma cogieron robots de pequeñas casas japonesas como el pistolón electronico Astro Magnum, que pasó a convertirse en el Decepticon Shockwave, el Super Change Robo Mechabot, estacion de batalla transformable, que pasó a ser el guardian del Arca Autobot Omega Supreme, o dos de los robots de la coleccion Special Armored Batallion Dorvack, basada en la serie de anime homónima, el todoterreno de combate Mugen Caliber y el helicoptero de ataque Oberon Gazette, que se convirtieron en los Autobots Roadbuster y Whirl.
Tambien se hicieron con los robots de Beetlus, convertibles en insectos mecanicos gigantes y pendientes de haber tenido tambien una serie de anime para vender bien el producto en japón. Sus pilotos solo aparecian en el libreto publicitario, pero los robots eran muy apañaos y se convirtieron en los Deluxe Insecticons. Finalmente la serie de anime no se produjo.


Y sin duda el caso más descarado fué de otro juguete de la misma casa, que Beetlus y Dorvack,  Takatoku Toys, despues adquirida por Bandai. Nada menos que la linea de juguetes basados en Super Dimension Fortress Macross, una de las más grandes de la historia del manganime. Sus aviones de combate transformables en robot, los Valkyries, son un hito del género. Y Hasbro no se cortó un pelo, cogió un Valkyrie con equipacion Super Armour, lo repintó y le puso escudos Autobots, lo llamó Jetfire y palante. Con dos cojones. Claro, una vez hecho el apaño, varios de estos "acoplaos" cantaban un huevo al lado del resto, por diseño, por tamaño, (Jetfire o Shockwave eran gigantescos) y porque algunos eran electronicos y motorizados. ¿Para esto le quitaron la circuitería a Blaster?

Aparte de todo este copypasteo descarado en pos del negocio, Hasbro decidieron que había que empezar a pensar en crear nuevas gamas de Transformers,así que encargaron a Takara que trabajara en unos cuantos moldes originales, totalmente nuevos. Los primeros fabricados directamente como TF. para esta primera prueba se decidió que se iban a gastar lo menos posible, así que el invento resultante fueron 5 robotitos de la escala de los Choro Q Minicars, realizados en un plastico de colorines y llamados Mini Vehicles. Se lanzaron junto con toda la gama de 1985, que al final, con tanto pegote acabó siendo más grande y variado que la primera gama de 1984, aunque tambien un conjunto más bizarro, porqué no decirlo. Así todo, estas dos primeras gamas del 84 y 85 quedaron como el Cast original de la serie, los más recordados, y los más reproducidos y rediseñados a loa largo de las muchas series que fueron saliendo .

Así que el apaño, al final, funcionó bien, más que bien, aquello fué otro bombazo comparable a G.I Joe, y cuando ambas series tuvieron crossovers en el comic y la animación y se cerró el círculo, Hasbro debieron sentir un orgasmo porque habian completado una operación de una escala inédita hasta la fecha en el mercado juguetero. No solo ambas lineas estaban vendiendose como churros,sino que el megacombo que suponían representó una competencia brutal para las figuras de Star Wars de Kenner o los Masters del Universo de Mattel. Además tenian otros productos para muy diversos targets dentro del mercado como My Little Pony, la muñeca estilo barbie llamada Jem, o los juegos de mesa y electronicos de MB, lo que les ofrecía un campo de operaciones inmenso. Inmediatamente la competencia supo que tenía que ponerse las pilas y buscar cosas parecidas para competir con semejante mostrenco.




De hecho, en Europa, casas como la francesa JOUSTRA, o la italiana GIG, se habian hecho con Diaclones y Micromanes directamente de Takara, más o menos hacia 1983, no me sorprendería que alertados de los planes de Hasbro, y con propósito de adelantarse a ellos antes de que salieran de los USA, y al llegar 1984, Joustra se apresuró en sacar los suyos, con el nombre genérico de Diaclone, con un currado trabajo de packaging que incluía hasta un mini-tebeo realizado allí mismo por artistas locales, mientras que Gig, haciendo gala de ese simpatico oportunismo tan tipicamente italiano, llamó a los suyos directamente "Trasformer" así, sin temblarles el pulso y por todo el morro.



Con el tiempo, la casa MB, propiedad ahora de Hasbro, se encargaría de llevar la marca TF a Europa y llegó a un acuerdo con Joustra para comprarles todo el stock que les quedaba por vender y reempaquetarlos como Transformers. Tambien Gig, eventualmente, se pasó a la marca TF, pero manteniendo su logotipo en vez de MB. Cuando empezó la coleccion oficialmente en Europa, la serie 1 de MB estaba compuesta mayormente por las novedades de 1985, y algunos robots de l984, como Megatron o Soundwave, mientras que la 2 ya comprendía todos los robots de 1984, con Optimus, los autobots cars, los decepticon jets y los cassettes. Grandes tiendas como El Corte Inglés hicieron pedidos masivos de la serie 1, pero como suele ser politica de esta casa, se limitaron a ir vendiendo el inmenso stock que habían adquirido, en vez de hacer pedidos de material nuevo de la serie 2, y fuera de esta red tan importante, los robots de la serie 2 tuvieron una ditribución algo caótica y eran dificiles de encontrar. En Bilbao la alternativa era una juguetería ya desaparecida, Blancar, que solía tener juguetes importados. Personalmente me sentí algo desconcertado cuando llegó el comic de Marvel, donde los protagonistas eran los robots de 1984, y como yo solo conocía lo que había visto en el catalogo de 1985 (o sea, lo que se podía encontrar en el Corte Inglés y la mayoría de tiendas) creía que el lider de los Autobots era Jetfire, y no había visto nunca ni a Optimus ni al resto de coches. El Packaging era realmente espectacular e incluía detalles como una gráfica con las especificaciones tecnicas del robot, que solo se podía ver bien a través de un filtro de color rojo que venía con la caja. tambien se incorporó en 1985 una nueva pegatina con el escudo correspondiente Autobot o Decepticon que solo se veía al aplicarle calor poniendo el dedo encima, para "autentificar" más aún el juguete. Eventualmente, el logotipo de Hasbro reemplazó en la publicidad del producto al de MB, y fué sobre todo con G.I JOE que el logotipo de MB practicamente había desaparecido, aunque siguieran siendo los distribuidores para Europa, a Hasbro le interesaba que su marca se conociera ya de forma global.


¿Y que hizo la competencia? basicamente lo que pudieron. Hubo muchos importadores que se trajeron cualquier bicho transformable de pequeñas marcas japonesas, algo cutres pero resultonas, como los MOTORIZED ROBOT, con sus graciosos motores de fricción, o los CONVERTORS, que aqui llegaron con el nombre de ROBOT CHANGERS, y que aparte de sus propios diseños, algunos realmente curiosos, como una gama de pájaros y tragaperras robot, se dedicaron sistematicamente a copiar robots de todas partes sin ningun pudor, como los de Dorvack, Beetlus, Galvion, y hasta Macross y Orguss. Esta gama de robots se vendió aqui en grandes cantidades por su precio considerablemente bajo comparado con los TF, y los tenias hasta en la última de las tiendas de golosinas de cualquier ciudad. Yo mismo tuve un puñado. Vistos hoy dia a muchos se los ve cutrillos, pero los recuerdo con cariño. Como Robot Changers practicamente no encontré nada en la red, pero el nombre Convertors, el que usaron en los USA, me dió un montón de resultados. la verdad es que para una marca bastarda se lo curraron bastante en terminos de packaging.


De hecho, tal sobredosis de pequeñas compañías jugueteras sacando robots me sirvió para tener un primer contacto con series que nunca se iban a emitir aquí,como Govarian, Xabungle u Orguss



















Ya en un plan más serio, en los USA la competencia más importante que tuvo TF fué la marca GOBOTS, creada por la juguetera TONKA, famosa sobre todo por sus gamas de enormes camiones de juguete. Tonka hizo una jugada a lo Hasbro o Mego, comprando la gama de robots trasnformables MACHINE ROBO de la casa japonesa POPY, otra marca que acabaría adquirida por Bandai.


Los rebautizaron como Gobots y sacaron una serie animada realizada nada menos que por HANNA-BARBERA, con un argumento que jugaba a ser el de TF sin serlo, con otra raza de robots vivientes alienigenas venidos del planeta GOBOTRON (me cuesta decirlo sin reirme) Los heroicos GUARDIANS liderados, en el colmo de la redundancia por LIDER-1, un avion de caza, se enfrentaban a los RENEGADES comandados por la letal moto asesina CY-KILL.






Allí la serie tuvo bastante seguimiento, pero aqui se mandó directa al mercado del video, y los juguetes llegaron, pero en su version original de Machine Robo, ya que Bandai estaba empezando a introducirse en nuestro pais. De forma que aqui no hubo campaña conjunta serie + juguetes y el invento no acabó de supener competencia alguna, porque además, honestamente, la mayor parte de esos robots me han parecido siempre una cutrez, con algunas excepciones, como este de la derecha, Crasher, al que tengo un cariño especial, porque fué de los primeros robots transformables que descubrí cuando alguien lo trajo al cole y me flipé con él durante años.



Años mas tarde se añadió la gama ROCK LORDS, compuesta de figuras convertibles en... PIEDRAS. Los Rock Lords supusieron el último intento por parte de Tonka de hacerse un hueco, con pelicula animada y todo pero ni por esas.

Otras marcas americanas , como Kenner, jugaron a competir a la vez con los TF y los G.I.Joe, con una curiosa propuesta, M.A.S.K. que se componía de una colección de vehiculos con sus pilotos que obviamente luchaban en dos bandos enfrentados, sirviendose de las máscaras que les otorgaban acapacidades espciales y los vehiculos, con funciones de transformación para volverse autenticas navajas suizas atiborradas de armas letales de la muerte mortal. Tambien contaron con serie animada, a cargo de la ochentera DIC, que tambien las solía mandar a animar a japón. La verdad es que esta colección me gustó más que Gobots, la encontré más original,y fué una pena que no haya sobrevivido hasta nuestros dias.
Aquí en España, hubo quien tambien intentó aprovechar la fiebre robótica, y nada menos que la mítica marca TENTE incorporó a sus lineas una compuesta por máquinas transformables, los ROBLOCK, un invento cuanto menos resultón, que echó mano de piezas de muchas lineas distintas para crear una serie de diseños que iban de los regulero a lo bastante apañao, sobre todo para un juguete de construcción de esos años. Con ideas como esta o sus líneas ASTRO y COSMIC de naves espaciales, de vehiculos futuristas TITANIUM, que tenían hasta amortiguación, sus barcos y vehiculos bélicos de la linea ESCORPION, Tente se había adelantado por décadas a LEGO, pero todos sabemos como acabó la historia...
¿Y qué pasó en Japón? Pues que la llegada de los TF a su mercado supuso el cierre de las lineas Diaclone y Microman. La serie animada y los juguetes tuvieron un impacto bueno a pesar de tratarse de un juguete que ya llevaba años allí con otros nombres. El Marketing funcionó,pero a medias. darse cuanta que en japón a esas alturas habia chorrocientas series animadas sobre robots transformables con sus heroicos pilotos (porque en japon el robot es una extension de la fuerza, del espíritu del piloto, como una actualizacion de la espada del samurai) así que Takara puso especial énfasis en que eran robots vivientes y que eso era más molon, con un nombre bastante más largo: FIGHT! SUPER ROBOT LIFEFORCE TRANSFORMERS.
Los japoneses prefirieron volver a cambiarles los nombres a muchos de los robots rescatando los que tenian como Diaclone y Microman, así Optimus volvió a llamarse Convoy, que es el nombre que sigue teniendo allí a dia de hoy. Ravage o Laserbeak volvieron a ser JAGUAR y CONDOR. Los Autobots pasaron a llamarse CYBERTRONS y los Decepticons DESTRONS, y su planeta de origen se llamó SEIBERTRON. Curiosos matices que quedaron allí implantados. Tambien hubo movidas con robots como Jetfire, y otros de la extinta Takatoku Toys, que no pudieron ser vendidos en Japón para que Bandai no les metiera un puro. A partir de ahi empieza una larga, muy larga historia de colaboración-trolleo, entre Hasbro y Takara que se extiende hasta hoy dia, y que ya trataré si cabe en un último post.